Freshwater Action Network
– grassroots influencing on water and sanitation

Ceremonia de clausura del Año Internacional de Cooperación de Agua

La ceremonia de clausura del Año Internacional de la Cooperación en la Esfera del Agua tuvo lugar los días 5 y 6 de diciembre en la Ciudad de México. La Organización de las Naciones Unidas para Educación, la Ciencia y la Tecnología (UNESCO), en nombre de ONU-Agua, junto con el apoyo del Gobierno de México formalizaron el cierre de un ciclo de actividades y acontecimientos importantes que comenzaron oficialmente en París el 11 de febrero de 2013. Se realizaron paneles de alto nivel sobre las perspectivas mundiales sobre los temas hídricos enfatizando la seguridad hídrica, la Agenda de Desarrollo post 2015 en temas de agua y saneamiento, la diplomacia del agua y la cooperación transfronteriza como instrumento de paz entre las naciones.

“¿Acaso el agua no es la base de la vida humana? Los ambientalistas debemos ser todos, todos dependemos del agua y todos debemos cuidarla.” “Hay 800 millones de personas sin acceso a agua potable, es una vergüenza mundial” “Hace falta reingeniería de la conciencia y el alma”

José Lino Chaves, Ministro de Ambiente y Energía de Costa Rica

 


Síntesis de los principales mensajes en la clausura:

 

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El Año Internacional tiene el objetivo de aumentar la sensibilización y educación hídrica priorizando ejemplificar las alternativas potenciales de cooperación para evitar guerras y otros desafíos relacionados con el manejo insostenible del agua, acceso a fuentes y servicios de distribución, tratamiento, etc.

El cierre del Año Internacional es simbólico ya que apenas es el comienzo de acciones que pueden ser llevadas a cabo por los sectores público y privado, en todos los niveles y variantes para mejorar la educación, las tecnologías, la cultura, la ética, temas de género, prevención de conflictos y resolución de ellos. De ahí que la UNESCO fuera la instancia encomendada para tales efectos.

A nivel mundial existen 276 cuencas transfronterizas y  148 países comparten por lo menos una cuenca con otro país.

En muchas áreas del mundo el uso de agua está excediendo la recarga natural sostenible del recurso sobrepasando  así la capacidad de carga mientras que la disponibilidad hídrica está decreciendo y podrían tener impactos en asuntos de política internacional de algunas naciones.

Aproximadamente la media de las aguas residuales en países en vías de desarrollo que son tratadas es de 10% representando así una amenaza al medio ambiente y a la salud, con riesgos considerables a la seguridad hídrica y alimenticia.

Aunque el agua rara vez ha sido un factor detonante en conflictos armados, sí podría ser un factor  que exacerbe tensiones políticas y sociales.

La cooperación internacional también juega un papel importante en la contribución hacia un acceso a agua potable y saneamiento adecuado para toda la población mundial.

Es necesario contemplar la priorización de los temas de agua y saneamiento en la Agenda de Desarrollo post 2015 como cruciales debido a su vital importancia con impactos a los demás Objetivos del Milenio (ODM) y no sólo tener presencia como un solo objetivo como se tiene con el ODM 7.

Los recursos hídricos no sólo se ven afectados por las fuerzas naturales sino también por nuevas actividades humanas que se han convertido en los principales “detonantes” de la presión de los sistemas hídricos. Entre ellos la explotación de hidrocarburos no convencionales.

Los líderes del sector hídrico son conscientes desde hace tiempo del papel crucial que desempeña el agua en el desarrollo pero siguen sin tomar decisiones para desarrollar objetivos y repartir así los recursos humanos y económicos necesarios para alcanzarlos. Los gobernantes, el sector privado y la sociedad civil son los que toman estas decisiones.

El aumento constante de la demanda de productos agrícolas para satisfacer las necesidades de una población en crecimiento y el deseo de tener una dieta más variada con productos fuera de temporada, siegue siendo el principal motivo por el cual ha aumentado la demanda de agua. La demanda debe ser revisada.

 El agua y la energía comparten los mismo motores: procesos demográficos, económicos, sociales y tecnológicos que ejercen una gran presión en la disponibilidad del agua , así como la energía que además implica un uso de agua para producir esta energía.

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Los datos sobre la cantidad y la calidad del agua que proporcionan las redes de observación del agua a nivel mundial son insuficientes para gestionar los recursos hídricos de forma adecuada y predecir/prevenir las necesidades/acciones futuras. Estas redes están en retroceso. Si no se puede medir ahora, no se podrá mejorar al largo plazo.

Entre 6 y 8 millones de personas mueren al año por temas hídricos a nivel mundial.

Se requiere cooperación internacional hacia un manejo sostenible del agua más eficaz y más humana.